História de la psicología

Historia i corrientes ideológicos

La palabra latina fue utilizada por primera vez por el humanista y latinista croata Marulic Marko en su libro Psichiologia de ratione animae humanae, a finales del siglo XV o principios del XVI. La primera referencia conocida en inglés del término fue en 1693 en el Diccionario de Física de Steven Blankaart, y hace referencia al “Anatomía, que trata del cuerpo, y la Psicología, que estudi el alma.”

La disección de la psicología en el contexto filosófico se remonta a las antiguas civilizaciones de Egipto, Grecia, China, India y Persia. Los historiadores apuntan a los escritos de los antiguos filósofos griegos, como Tales, Platón y Aristóteles (especialmente en su tratado De Anima), como el primer cuerpo importante de trabajo en el pensamiento psicológico.

Para comprender el origen del término hay que tener en cuenta que la psicología evolucionó como ciencia independiente a partir de la filosofía. El primer pensador que empezó a estudiar el alma fue Platón y lo hacía desde una perspectiva fundamentada en la razón, las ideas y las críticas a los sentidos. Utilizaba principalmente, por tanto, el razonamiento deductivo. Destaca de este autor que dividió el alma en tres partes: razonamiento, memoria y voluntad.

Aristóteles, discípulo de Platón, fue el primer estudioso que facilitó un concepto sobre el que él estudiaba: los hechos, los pensamientos y los sentimientos. Así pues, en De Anima, él define su caso de estudio, la psique, como “la primera concepción de un espécimen que potencialmente vive”, en otras palabras, la fuerza que potencia la vida, esencia de la vida, el alma. Cabe destacar que Aristóteles se quiso diferenciar de Platón y pensava que la primera fuente del saber era el razonamiento inductivo.

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Por lo tanto, originalmente, la palabra psicología se refiere a la ciencia que estudia con un método inductivo-deductivo el razonamiento, la memoria, la voluntad, los pensamientos, los sentimientos y los hechos de las personas, es decir, su esencia, su alma. Actualmente sin embargo, se define como la ciencia que estudia la conducta humana en su expresión más amplia, entendiendo como tal la conducta tanto abierta como encubierta, voluntaria como involuntaria, normal o patológica. Por lo tanto, serían siete las grandes áreas que afectarían directamente el objeto de estudio de la psicología: la atención, la percepción, la reminiscencia, el intelecto, el dialecto, la motivación y las emociones.

Posteriormente, dadas las connotaciones religiosas del alma y dada la tradición empirista de este estudioso y de la propia ciencia psicológica, es más adecuado interpretar psique como mente.

Estructuralismo

Al médico alemán Wilhelm Wundt se le atribuye la introducción del descubrimiento psicológico en un entorno de laboratorio. Conocido como el “padre de la psicología experimental”, fundó el primer laboratorio psicológico en la Universidad de Leipzig, en 1879.  Wundt se centró en romper los procesos mentales en los componentes más básicos, a partir de una escuela de psicología llamada estructuralismo. Edward Titchener fue otro pensador estructuralista importante.

Funcionalismo

El funcionalismo formó una reacción a las teorías de la escuela estructuralista de pensamiento y fue fuertemente influenciado por la obra del filósofo y psicólogo estadounidense William James. James sintió que la psicología debía tener un valor práctico, y que los psicólogos tenían que saber cómo la mente puede funcionar en beneficio de una persona. En su libro Principios de Psicología, publicado en 1890, sentó las bases para muchas de las preguntas que los psicólogos exploraron en los próximos años. Otros pensadores funcionalistas principales incluían a John Dewey y Carr Harvey.

Otros colaboradores del siglo XIX del mismo campo incluyen tanto el psicólogo alemán Hermann Ebbinghaus, un precursor en el conocimiento empírico de la memoria, que desarrolló los modelos cuantitativos del aprendizaje y el olvido en la Universidad de Berlín, como el fisiólogo ruso Ivan Pavlov y la Unión Soviética, que descubrió en los perros un proceso de aprendizaje que se llamó más tarde “condicionamiento clásico” y se aplica a los seres humanos. [

A partir de la década de 1950, las técnicas experimentales establecidas por Wundt, James, Ebbinghaus, y otros se reiteraron. La psicología cognitiva experimental estuvo cada vez más interesada en la información y su transformación y, finalmente, constituye una parte de la ciencia cognitiva en general. En sus primeros años, este desarrollo ha sido visto como una “revolución” , ] ya que ambos respondieron y reaccionar frente a las cepas de pensamiento, incluyendo la psicodinámica y el conductismo, que se habían desarrollado en el interior.

Psicoanálisi

Desde la década de 1890 hasta su muerte en 1939, el médico austríaco Sigmund Freud desarrolló el psicoanálisis, un método de investigación de la mente y del pensamiento, un sistematizado conjunto de teorías sobre el comportamiento humano, y una forma de psicoterapia para el tratamiento de trastornos psicológicos o emocionales, sobre todo los conflictos inconscientes.

La teoría psicoanalítica de Freud se basó en gran medida en los métodos de interpretación, introspección y observación clínica. Se hizo muy conocido gracias a abordar temas como la sexualidad, la represión y la mente inconsciente, y por aspectos generales del desarrollo psicológico. Estos fueron considerados temas tabú a la misma vez, y Freud, servido de catalizadores, hizo que los temas fueran discutidos abiertamente en la sociedad educada. El psicoanálisis se basa en la asociación libre y ha utilizado diferentes técnicas como son la hipnosis, el test de Roschard (test de las manchas), la interpretación onírica, etc. Clínicamente, Freud ayudar en este método de asociación libre y fue el pionero en el interés terapéutico de la interpretación de los sueños.

Freud tenía una influencia significativa en el psiquiatra suizo Carl Jung, ya que la psicología analítica se convirtió en una forma alternativa de la psicología profunda. Otros estudiosos psicoanalíticos fueron bien conocidos desde mediados del siglo XX, e incluyen psicoanalistas, psicólogos, psiquiatras y filósofos. Entre estos pensadores destacaron Erik Erickson, Melanie Klein, Winnicott, DW, Karen Horney, Erich Fromm, John Bowlby y la hija de Sigmund Freud, Anna Freud. A lo largo del siglo XX, el psicoanálisis se convirtió en varias escuelas de pensamiento, la mayoría de las cuales pueden ser clasificadas como Neo-freudiana.

Desde la formulación original de Freud ha habido mucha controversia sobre el psicoanálisis, incluso por parte de los mismos psicoanalistas. Se debe destacar la contribución posterior de Jacques Lacan. La teoría psicoanalítica y la terapia fueron criticadas por psicólogos y filósofos como BF Skinner, Hans Eysenck, y Karl Popper. Popper, filósofo de la ciencia, argumentó respecto a Freud y las teorías psicoanalíticas de Alfred Adler, e incluyó suficientes anuncios de salvaguardias especiales contra la contradicción empírica para mantener las teorías fuera del ámbito de la investigación científica. Por el contrario, Eysenck sostuvo que, aunque las ideas freudianas podrían ser objeto de la ciencia experimental, no habían resistido las pruebas experimentales.

En el siglo XX, los departamentos de psicología de las universidades de los Estados Unidos se habían orientado, de forma experimental, a marginar la teoría freudiana . Mientras tanto, sin embargo, los investigadores en el emergente campo de la neuro-psicoanálisis defendieron algunas de las ideas de Freud sobre bases científicas. Por consiguiente, los estudiosos de las humanidades sostuvieron que Freud no era un “científico en absoluto, pero … un intérprete.”

Conductismo

El conductismo fue fundado en los inicios del siglo XX por John B. Watson, se amplió por Edward Thorndike, Clark L. Hull, Edward C. Tolman, y más tarde por BF Skinner. El Conductismo describe las posiciones que se extienden de la creencia de que el estudio del comportamiento tiene un valor independiente de otras preocupaciones. Según esto, el comportamiento debe ser el único objeto de estudio de la psicología y, por tanto, los términos mentales (creencia, objetivos, afectos, etc.) no tienen ningún interés para determinar la conducta. El conductismo es la corriente psicológica que se interesa sólo por el comportamiento. En Estados Unidos, este paradigma se convirtió en la escuela dominante de pensamiento durante los años 50.

El condicionamiento clásico es el modelo conductista temprano. Sus postulados se basan en el sentido de que las tendencias de comportamiento son determinadas por las asociaciones consecutivas entre varios estímulos ambientales. Los patrones del comportamiento, entonces, consisten en respuestas de los organismos condicionados a los estímulos de su entorno. Los estímulos se llevaron a cabo para ejercer una influencia proporcional a su repetición previa o anterior a la intensidad de su dolor asociado o por placer. Mucha investigación consistió en la experimentación con animales de laboratorio, que fue aumentando en popularidad (como la fisiología, que se hizo más sofisticada).

El conductista Skinner comparte con sus predecesores una inclinación filosófica hacia el positivismo y el determinismo. Se cree que el contenido de la mente no estaba abierto al escrutinio científico y que la psicología científica debía insistir en el estudio del comportamiento observable. Se centró en las relaciones entre ambiente-conducta y analizó la conducta manifiesta y encubierta, es decir, privada, en función de la interacción organismo con su medio ambiente. [25] Los conductistas generalmente rechazados restaron importancia a las explicaciones dualistas, como “mente” o “conciencia” y, en lugar de sondear un “inconsciente” que subyugan en la inconsciencia, habló de los “comportamientos de contingencia” en forma de “falta de conciencia”, la cual se manifiesta hacia el exterior.

Entre los conductistas, las creaciones más famosas son el experimento del Petit Albert y la noción de Skinner del condicionamiento operante, que reconoció que la acción humana podría afectar los patrones y los ciclos de los estímulos ambientales y las respuestas de comportamiento.

La crítica del lingüista Noam Chomsky del modelo conductista de la adquisición del lenguaje es ampliamente considerado como un factor clave en la disminución de la importancia del conductismo. Martin Seligman y sus colegas descubrieron que el acondicionamiento de los perros condujo los resultados (“indefensión aprendida”) que se opuso a las predicciones del conductismo. Sin embargo, el conductismo de Skinner no murió, tal vez debido a que generó éxito en las aplicaciones prácticas. La caída del conductismo como un modelo global de la psicología, sin embargo, dio paso a un paradigma dominante nuevo: los enfoques cognitivos.

Humanismo

La psicología humanista se fomentó durante los años 50 como reacción tanto al conductismo, como el psicoanálisis. A través de la utilización de la fenomenología, la intersubjetividad y las categorías en primera persona, el enfoque humanista trata de ver a la persona entera, no sólo las partes fragmentadas de la personalidad o el funcionamiento cognitivo. Así pues, esta disciplina estudia como los sentimientos afectan a determinadas conductas humanas y viceversa. Particularmente interesante resulta el libro del psicoanalista Erich Fromm sobre la inteligencia emocional, quien estudia entre otras cosas los juegos psicológicos.

El humanismo se centra de forma exclusiva y, fundamentalmente, en los problemas humanos, como la voluntad individual libre, el crecimiento personal, la autorrealización, la identidad propia, la muerte, la soledad, la libertad, y el significado. El punto de vista humanista se distingue por su énfasis en el significado subjetivo, el rechazo del determinismo y la preocupación por un crecimiento positivo, en lugar de la patología. Algunos de los fundadores de la escuela humanista de pensamiento eran psicólogos estadounidenses, como Abraham Maslow, quien formuló una jerarquía de las necesidades humanas, y Carl Rogers, quien creó y desarrolló la terapia centrada en el cliente. Más tarde, la psicología positiva abrió temas humanísticos en la exploración científica.

Gestalt

Wolfgang Kohler, Max Wertheimer y Kurt Koffka fueron fundadores de la escuela de psicología de la Gestalt. Este enfoque se basa en la idea de que los individuos se enfrentan a las cosas como totalidades unificadas. Este enfoque de la psicología se inició en Alemania y Austria, a finales del siglo XIX, en respuesta a la aproximación molecular del estructuralismo. En lugar de romper los pensamientos y el comportamiento de su elemento más pequeño, la posición de la Gestalt sostiene que la totalidad de la experiencia es importante, y el todo es diferente de la suma de las partes. La psicología de la Gestalt no debe confundirse con la terapia Gestalt de Fritz Perls, que sólo periféricamente vinculados a la psicología Gestalt.

Existencialismo

Rollo May, influenciado en gran medida por la obra del filósofo alemán Martin Heidegger y el filósofo danés Søren Kierkegaard, era un psicoanalítico entrenado y psicólogo estadounidense pionero en una raza de la psicología existencial, que incluía la terapia existencial, durante las décadas 50 y 60. Era un psicólogos existencial diferente de los demás ya menudo lo clasifican como humanista. Su opinión era relativamente neutral sobre la naturaleza humana y su evaluación era relativamente positiva sobre la ansiedad. [32]

Los psicólogos existencialistas ponen énfasis en los temas humanísticos de la muerte, el libre albedrío, y el significado, y sugieren que el significado puede ser en forma de mitos o patrones narrativos, y que puede ser alentado por la aceptación de la libre voluntad; aunque a menudo lo que hace ansioso es la muerte y las perspectivas de futuro. El psiquiatra austríaco existencialista y superviviente del Holocausto, Viktor Frankl, señala la evidencia de los efectos del poder terapéutico de las reflexiones recogidas de su propio internamente, y creó una variedad de psicoterapia llamada logoterapia existencial. Además de Frankl, destaca el psicoanalista suizo Ludwig Binswanger y el psicólogo norteamericano, George Kelly, que se puede decir que pertenecen a la escuela existencial.

Cognitivismo

La psicología cognitiva es la rama de la psicología que trata los procesos mentales, incluido los estudios de cómo piensa la gente, como perciben, recuerdan y aprenden. Como parte del campo más grande de la ciencia cognitiva, esta rama de la psicología se relaciona con otras disciplinas como la neurociencia, la filosofía y la lingüística. La psicología cognitiva ya no estudia la mente humana como si fuera cualquier tipo de máquina, (E —– R) sino como si fuera un ordenador, es decir, un estímulo procesador de información, de respuestas.

Noam Chomsky ayudó a encender una “revolución cognitiva” en psicología cuando criticó las nociones conductistas de “estímulo”, “respuesta”, y “refuerzo”, argumentando que estas ideas -que Skinner había tomado de los experimentos con animales en el laboratorio- podrían aplicarse a la conducta humana compleja, sobre todo la adquisición del lenguaje, en sólo una manera vaga y superficial. El postulado de que los seres humanos nacen con el instinto o “facilidad innata” para la adquisición de lenguaje plantea un desafío a la posición conductista que todo el comportamiento (incluido el idioma) es contingente en el aprendizaje y el refuerzo. [36] Los teóricos del aprendizaje social, como Albert Bandura, sostuvieron que el entorno del niño puede hacer aportaciones a los propios comportamientos de un sujeto observador. [37]

Mientras tanto, la tecnología de la acumulación ayudó a actualizar el afán y la apreciación en los estados mentales y las representaciones, es decir, el conocimiento que había caído en desgracia con los conductistas. El neurocientífico inglés Charles Sherrington y el psicólogo canadiense, Donald O. Hebb utilizaron métodos experimentales que relacionan a los fenómenos psicológicos con la estructura y función del cerebro. Con el auge de la informática y la inteligencia artificial se elaboraron las analogías entre el tratamiento de la información por los entes humanos y el proceso de la información para las máquinas. La investigación en la cognición práctica se demostró desde la Segunda Guerra Mundial, cuando ayudaron a la comprensión del funcionamiento de armas. [38] A finales del siglo XX, sin embargo, el cognitivismo se había convertido en el paradigma dominante de la psicología y la psicología cognitiva surgió como una rama popular.

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